Hoe groen is de Cloud?

Cloud kantoorautomatisering heeft een enorme vlucht genomen het laatste decennium, met grote datacentra tot gevolg. Is dit goed of slecht nieuws voor de planeet? Wij zochten het voor je uit

Vóór de cloud

Laten we even graven en bedenken hoe het vóór de cloud was: Vrijwel ieder zichzelf respecterend MKB bedrijf had één of meerder server(s) op kantoor staan, de éénpitters en allerkleinste bedrijven moesten het stellen zonder server.

De meest voorkomende taken van die server: Het opslaan van bestanden, afhandelen van e-mail en verwerken van printopdrachten, aangevuld met wat netwerk- en onderhoudstaken. Vaak draait er ook nog wel één of meerdere bedrijfstoepassingen op deze eigen server(s).

Een server is normaliter een behoorlijke krachtpatser, om alle taken op piekmomenten vlotjes te kunnen voltooien. Gemiddeld genomen heeft deze server niet veel te doen maar staat hij wel dag en nacht ongeduldig te ijsberen. Niet erg efficiënt zoals je zult begrijpen.

In de cloud

In de cloud gaat het anders, door de distributie van de rekentaken van alle klanten samen over vele servers kunnen deze steeds optimaal belast blijven. Efficiëntiewinst nummer 1

Watertorens datacentrum St Ghislain

Koeltorens Google datacentrum St Ghislain (B)

Dan de datacentra zelf, ook daar zijn flinke winsten te behalen. Zo wordt er efficiënt gekoeld, bijvoorbeeld met waterdamp (Google in Saint-Ghislain, België), of wordt restwarmte gebruikt worden in huizen, zwembaden of tuinkassen. Ook wordt de energievoorziening geoptimaliseerd door bijvoorbeeld het gebruik van wind- en zonne energie. Google claimt 100% groene energie te gebruiken in haar datacentra, Microsoft en Amazon ongeveer 50% (Microsoft koopt CO2 certificaten ter compensatie van de overige 50%). Het gebruik van zonne- en windenergie lopen uiteen van inkoop bij, en partnerships met, bestaande energieleveranciers tot eigen zonneparken en windfarms (met name Amazon en Google). Efficiëntiewinst nummer 2

Volgens Amazon zijn bovenstaande 2 punten samen al goed voor 84% efficiëntiewinst

Als laatste nog een belangrijk groen punt van het werken in de cloud: Minder reistijd. Doordat al je tools in de cloud beschikbaar zijn hoef je niet persé meer vanaf kantoor te werken. Je data en apps zijn overal toegankelijk en dus kun je plaatsonafhankelijk werken. Moderne apps zoals Microsoft Teams maken samenwerken in de cloud enorm laagdrempelig, leuk en persoonlijk met chat en videovergaderen. Efficiëntiewinst nummer 3

De balans opmaken

Het is erg aannemelijk dat cloud kantoorautomatisering een positieve impact op de planeet heeft ten opzichte van een eigen server op locatie.

Waar we wel rekening mee moeten houden is dat cloud kantoorautomatisering ook steeds meer functies en opslagmogelijkheid biedt, ook voor de kleinste bedrijven die voorheen geen server hadden. Meer processor en disk capaciteit dus aan meer gebruikers, iets wat niet is meegerekend in bovenstaande plaatje. Het is onduidelijk hoe dit de efficiëntiewinst beïnvloed.

Wat wel duidelijk is, is dat duurzaamheid bij de grote cloud bedrijven op de agenda staat en dat zij flinke inspanningen leveren voor het verbeteren van de efficiënte van hun datacentra. Dat levert ze van ons alvast een ‘vind-ik-leuk’ op👍

Luchtfoto Google datacentrum St Ghislain België

Google datacentrum met zonnepark te St Ghislain (B)